Ihr Webbrowser ist veraltet und wird von Microsoft Windows nicht mehr unterstützt. Aktualisieren Sie auf einen neueren Browser, indem Sie eine dieser kostenlosen Alternativen herunterladen.
Buiten het seizoen eten ze niet één asperge. Maar van april t/m juni staat het elke dag op tafel. Ze roeren het door de pastasaus of maken er risotto, salade, quiche of soep van. ‘We raken ze niet zat, vertelt Hannie samen met dochter Ank. ‘Maar bij de jongste twee komt het op ten duur wel hun neus uit.’

Het liefst doet Hannie ze in de wok. ‘Gewoon heel simpel,’ vertelt ze. ‘Met krieltjes en Tijnsaus. Dat is een speciale hollandaisesaus, zegt Hannie. Hij wordt gemaakt door Tijn, een chef-kok met wie we bevriend zijn. De ingrediënten houdt hij geheim, maar de smaak is heerlijk romig en kruidig. Wat zorgt voor een fantastische wokschotel.’

 

Van seceteresse naar aspergeteler

Hannie was ooit seceteresse en haar man metaal bewerker. In 1991 gooiden ze het roer om. Het verlangen naar meer buiten zijn werd steeds groter. ‘Pas nadat we de boerderij hier in Haaren kochten, zijn we gaan nadenken over wat we wilden verbouwen,’ vertelt Hannie. ‘De keuze voor witte asperges was logisch. Ik groeide op als dochter van een aspergeteler.’

 
Hannie van Empel met haar man in de winkel, waar ze Van Empel asperges verkopen.

 

Van plant tot asperge

‘Asperges worden niet voor niets ‘het witte goud’ genoemd. Asperge telen is een ambacht. Het is geen aardbei die je elk jaar opnieuw plant, legt Hannie uit. ‘Als de planten groot genoeg zijn, planten we ze in de velden. Dan is het afwachten geblazen. Want pas na twee jaar kan er voor het eerst geoogst worden. Maar je doet wel zo’n tien jaar met de plant.’

Zodra de grond voldoende is opgewarmd en de zon zich laat zien, wil de asperge ‘naar buiten’. De grond gaat dan scheuren en dat is hét moment ze te oogsten. De asperge wordt dan ‘gestoken’. Direct daarna worden de asperges op dikte gesorteerd en geschild.

 
Asperges worden geschild door Hannie.

 

Blije klanten

‘Deze drie maanden zijn voor mij de mooiste tijd van het jaar,’ zegt Hannie. ‘Ik zie hoe blij mensen worden van onze asperges. We delen in onze winkel ook recepten en bereidingswijzen met klanten. Je kunt hier van alles vinden voor een volledige maaltijd. We verkopen zelfgemaakte aspergesoep, ham van de slager, vis van de visboer, flessen gekoelde wijn en aardbeien met slagroom voor toe. En nu ook plantaardige boter én kaas (red: van Flora én Violife).’

 
In de aspergewinkel vind je nu ook Violife én Flora.

 

‘Helaas is het tot nu toe geen super seizoen. Het is te koud geweest, dus de oogst is mondjes-maat. Maar op 27 juni, als het seizoen voorbij is, weten we pas echt of dit een goed aspergejaar is geweest. Als de zon opeens volop gaat schijnen, kan het zo omkeren.’

Seizoensproduct

‘Asperges zijn een van de weinige seizoensproducten in Nederland, dat maakt ze zo bijzonder. Je eet ze alleen in de maanden april, mei en juni. Het is geen bloemkool of broccoli die je heel het jaar kunt eten. Vaak vragen mensen aan mij: “Bewaar je er dan niet een paar in de vriezer?’ Nee. Nul! De laatste dag schil ik altijd nog 5 kilo en die leggen we in de koelkast. We eten dan nog een week asperges en dan is het klaar.’

Vers van de pers

‘Versheid staat bij ons echt op nummer 1. We verkopen geen asperges van woensdag, op zaterdag. Wat vandaag gestoken is, wordt de volgende dag verkocht. En de volgende dag beginnen we weer opnieuw.’

‘Dat maakt onze asperges zo lekker. Mensen komen van ver weg, bijvoorbeeld uit Amsterdam, om onze asperges hier in de winkel te kopen. En waarom we niet bezorgen? Dat is heel simpel. Mensen moeten hier heen komen, het beleven. En als we iets gekoeld gaan brengen, kunnen we de kwaliteit niet waarborgen.’

 
Hannie met haar dochter Ank aan de keukentafel.

 

Hele gezin helpt mee

Doordat haar man ziek is, de ziekte van Parkison, komt er veel op Hannie neer. ‘Omdat ik dit zo graag doe, lukt het mij om elke ochtend om 5 uur uit bed te komen. Ook krijg ik energie van het contact met klanten en de leuke reacties. In 13 weken hebben we 18 duizend transacties, en nog steeds komen er klanten bij. En natuurlijk helpen mijn kinderen ook graag mee. Ze staan in de winkel, helpen met de planning of koken een gerecht met ... asperge! 😉’

Dochter Ank: ‘Ik help graag. In deze 3 maanden doet ze niets anders dan werken. Ze zegt er zelfs verjaardagen voor af. We zijn hier opgegroeid, dus inmiddels weten we genoeg. En natuurlijk kom ik ook graag terug uit Tilburg, waar ik nu zelf woon met vriendinnen, om ‘boodschappen’ te doen. Ik ga altijd weer met een volle tas asperges naar huis.’

Puur en (h)eerlijk eten

‘In deze familie zijn we gek op eten,’ vertelt Ank. ‘Fatsoenlijk, puur eten, dat je weet waar het vandaan komt. En eten per seizoen. Boerenkool eten we in de winter, niet hartje zomer. Aardbei in de zomer, niet met kerst. En asperge in het voorjaar. Dan heb je de lekkerste producten. Ook zijn we gek op het proberen van nieuwe dingen. Zoals nu met de producten van Flora & Violife.’

 
Salade met asperge: een favoriet gerecht van Ank en haar vriendinnen.

 

Vegan asperges

‘Het mooie van asperges is eigenlijk dat het al een plantaardig product is. En je hebt niet veel andere dingen nodig, om het lekker te maken. Ik woon samen met twee vriendinnen die vegetarisch zijn, en die zijn gek op asperges. We maken er de lekkerste gerechten mee. Zoals de traditonele manier, gewoon met aardappeltjes of met botersaus. Of een lekkere salade, quiche, risotto. Je kunt er alle kanten mee op, en dat stukje vlees is echt niet nodig. Zolang je maar asperges eet die vers van het land komen.’

Zin gekregen in asperges? Dat komt goed uit. We hebben genoeg keus 😉 Bekijk hier al onze recepten.